Ubuntu

Shakedown testen er akkurat ferdigkjørt og uoffisielle tider setter Petter Solberg kun 2,9 sekunder bak fjorårets verdensmester Marcus Grönholm. Det var forøvrig veldig jevnt i toppen.

Rally Catalunya ser ut til bli en av de minst forutsigbareav rallyene etter at det kun var tiendeler som skilte debeste i onsdagens shakedown.

Tidene er uoffisielle og kan diskuteres, men det ser ut som omMarcus Grönholm, verdensmester og ukronet shakedown-konge, varraskest i sin Peugeot. Dette med tiden 2 min 25 sek. Han var sterktfulgt av Francois Delacour og Carlos Saintz - begge i Ford - 4 og5 tiendeler bak. Videre fulgte Richard Burns 8 tiendeler bak ogGilles Panizzi i sin Peugeot 1 sekund bak Grönholm.

Ford's tider var imponerende, i og med at de kjørte sent, når kuttingav svinger hadde dratt gjørme og grus inn på asfalten.

Didier Auriol fikk tiden 2 min 26.2sek. Tommi Mäkinen 2min 27.1 ogFreddie Loix 2min 27,4. Men Mitsubishi var mest fornøyd med å konsentrerepå å stille inn bilen fremfor å sette tider. Mäkinen eksperimentertemed kjørehøyde og bak-differensialen, mens Loix brukte de samme dekkenehele tiden med tanke på at dekkslitasjen kan bli en viktig faktor nåropp til tre strekker må kjøres på samme dekk.

Markko Martin kjørte denne gangen bedre tid enn Petter Solberg med9 tidendeler. Martin kjørte på tiden 2 min 27 sek. Og Petter fikk dermed2.9 sekunder dårligere tid enn Grönholm.

De fleste forventer at Citroen's Xsara World Rally Car vil bli konkurransedyktig,men det er fortsatt uvisst. Hverken Phillipe Bugalski eller Jesus Purastok tider, og tilskuere sier at de ikke tok i ordentlig i starten.
"There's a lot of ground to cover. It's good for the team to be here, thats thefirst thing, and second, I hope we can be in the hunt," sier Bugalski.

Mesteparten av årets rute er ny, enten grunnet nye etapper, eller ved at gamlekjøres motsatt vei. Hele 3. strekka er ny, mens 2. etappe er blant de lengste.Saintz og Auriol sier at de tror 3. strekka vil bli den hardeste.

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt