Ubuntu

Petter Solberg er svært rolig og avbalansert foran årets tredje VM-runde, Rally Portugal som starter torsdag kveld. Sjetteplassen i Swedish Rallysamt mange testdager og enda flere mil i bilen de to

-Jeg er optimist foran løpet. Dette uten tvil et av mine favorittløp, og etter sjetteplassen i Sverige har jeg en langt bedre følelse enn jeg harhatt på lenge. Jeg har også hatt svært mange dager med viktig testing de siste to ukene, og alt har fungert perfekt, sier Petter Solberg som ikke haret snev av den samme nervøsiteten i kroppen nå som han hadde foran løpet i Sverige for en måned siden. Nå skal han øke tempoet igjen, og være med fraførste meter. I Sverige var han så fokusert på å komme seg til mål at han mer eller mindre glemte å gi gass den første dagen.

-Dette blir også første gang Phil og jeg kommer til å bruke noter fra i fjor. Det vil også få mye å si for oss. Vi kjørte så mye fortere og annerledesi fjor enn vi gjorde i 1999, så da fikk vi ikke brukt noe fra året før. Med andre ord kommer vi bedre forberedt til løpet nå til helgen enn vi noengang har gjort tidligere, sier Petter Solberg videre.Det var som nevnt i Portugal i fjor han vant sine første fartsetappe i et VM-løp noensinne. Da lå han også på en 4.plass helt til han måtte bryte medclutch-havari. For Subaru ble det imidlertid et godt løp med Richard Burns som vinner.

Løpet er kjent for sine røffe veier, og etter en vinter med rekordnedbør i Portugal er ikke standarden på veien bedre enn hva de har vært tidligere.Rally Portugal er et løp som sliter hardt både på mannskap og biler.

Etter de to første VM-løpene i år er det klart at flere av de antatte favorittene er i poengnød. Fjorårets verdensmester Marcus Grönholm har ikkepoeng enda. Heller ikke Petter Solbergs teamkollega Richard Burns, som var andremann i fjorårets mesterskap, har tatt poeng så langt. En tredje favoritt, Colin McRae, står også med null poeng etter to løp. Med andre ord blir årets første grusløp svært viktig for mange, ikke bare Petter Solberg som har ett poeng fra Swedish Rally.

Rally Portugal har flyttet sin base fra Porto, 20 km lenger sør til Santa Maria da Feira. Der starter løpet torsdag kveld med en transport tilrallycrossbanen Baltar, der det kjøres en såkalt super spesial-etappe. Det er alt man kjører på torsdag.

Selv om basen er flyttet, er løpet stort sett likt som i fjor. På fredag kjøres det på sandveier i fjellene rundt Fafe, og også fredagen avsluttes meden super spesial-etappe på rallycrossbanen i Lousada, der flere norske førere har kjørt EM-runder i rallycross. Lørdag blir den lengste dagen i løpet,og da er fartsetappene konsentrert sør i Arganil-området. Søndag avsluttes løpet med tre fartsetapper nord for Porto, nær spanske-grensen ved Ponte deLima. Totalt er det 22 fartsetapper i løpet som er 1.794 km langt.


Tidsskjema Rally Portugal
Torsdag 8.mars (Portugal ligger en time etter oss i tid)
SS1 1830 Baltar Super Spesial 3.20km

Fredag 9.mars
SS2 0836 Vizo 1 11.84km
SS3 0857 Fafe / Lameirinha 1 15.16km
SS4 0954 Vieira / Caberceiras 1 26.68km
SS5 1151 Vizo 2 11.84km
SS6 1212 Fafe / Lameirinha 2 15.16km
SS7 1309 Vieira / Caberceiras 2 26.68km
SS8 1525 Amarante 18.44km
SS9 1555 Mondim de Basto 22.08km
SS10 1830 Lousada Super Special 2 3.80km

Total leg 1 754.65km (Fartsetapper 154.88km, transportetapper 599.77km)


Lørdag 10.mars
SS11 0855 Oliveira do Hospital 1 24.78km
SS12 0958 Arganil 1 14.27km
SS13 1026 Góis 1 19.62km
SS14 1255 Oliveira do Hospital 2 24.78km
SS15 1358 Arganil 1 14.27km
SS16 1426 Góis 2 19.62km
SS17 1610 Tábua 14.71km
SS18 1705 Mortágua 21.28km
SS19 1740 Aguieira 23.93km

Total leg 2, 707.51km (fartsetapper, 177.36km, transportetapper 530.15km)


Søndag 11.mars
SS20 0830 Ponte de Lima - Este 23.49km
SS21 0906 Ponte de Lima - Oeste 23.26km
SS22 1010 Ponte de Lima - Sul 11.15km
Målgang Maria da Feira kl. 12.45

Total leg 3 332.31km (fartsetapper 57.90km, transport 274.41km)
Total hele løpet 1794.47km (fartsetapper 390.14km, transport 1404.33km)


VM-stillingen førere
1.Tommi Mäkinen, Harri Rovanperä og Carlos Sainz 10, 4. Thomas Rådström og Francois Delecour 6, 6. Toni Gardemeister 5, 7. Armin Schwarz 3, 8. PetterSolberg og Freddy Loix 1

VM-stillingen produsenter
1.Mitsubishi 23, 2. Ford 14, 3. Skoda 6, 4. Hyundai 5, 5. Subaru 4

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt