Skoda Motorsport har igjen leid inn Andreas Mikkelsen som sjåfør. Rallyesset reiser til Rally Portugal for å vinne WRC2.

 

VM-runden i Portugal er et løp 27-åringen kjenner svært godt. Årets deltakelse blir hans sjette i Rally Portugal, og det er ingen tvil om at han sammen med kartleser Anders Jæger har som mål å hente hjem seieren i WRC2.

 

– Jeg reiser ned for å vinne løpet, det er ikke noe annet alternativ for oss. Skoda Motorsport sikter høyt, og jeg er selvfølgelig takknemlig for at de velger å leie inn oss igjen. De er ett veldig profesjonelt team som det er spennende å jobbe med, sier Andreas Mikkelsen.

 

Oslo-gutten er utvilsomt en av verdens fremste rallyførere. Han har tatt VM-bronse de tre siste sesongene. Etter at Volkswagen Motorsport trakk seg etter fjorårssesongen, har Mikkelsen vært på jakt etter ny arbeidsgiver. Gjestevisittene med Skoda Motorsport passer fint inn i jobben med å få kontrakt med ett av de store fabrikkteamene i WRC foran kommende sesong. Derfor er også seier i WRC2 en naturlig målsetting i et løp han har hevdet seg godt tidligere. I fjor ble han nummer to fra en tidlig og ufordelaktig startposisjon. Kris Meeke som vant, startet som bil nummer 12.

 

 

– Jeg har alltid likt meg i Portugal, atmosfæren og rallyentusiasmen er utrolig der. Fafe-prøven er noe helt unikt. Selv inne i bilen hører vi jublelrop fra publikum når vi lander etter det berømte hoppet. Jeg vet jeg kan kjøre fort der, noe jeg beviste med andreplass i fjor og tredjeplass i 2015, understreker Andreas.

 

Han beskriver det som et røft løp, eller et overlevelsesløp som er tøft for både bil, fører og kartleser. Det er viktig å tenke på når det gjelder dekkvalg, og ikke minst strategisk planlegging for å bevare dekkene best mulig. Man kan ikke kjøre fullt, samtidig som en må være aggressiv fra start for å henge med. Kommer regnet, kommer det mye, og veiene blir med en gang gjort om til gjørme og det blir utrolig glatt og vanskelig.

 

– Jeg gleder meg virkelig til Portugal, og det er ett veldig stort startfelt i WRC2 der. Over 30 biler, tror jeg. Portugal er nemlig ett av tre løp som du må kjøre hvis du skal være med i VM, forklarer Andreas, som også får selskap av Pontus Tidemand, teamkamerat i Even Management, som har levert en meget sterk sesong i WRC2. Etter fem WRC2-runder har Andreas Mikkelsen vunnet de to løpene han har deltatt i, mens Pontus Tidemand har vunnet de tre øvrige rundene.

 

Tidsplan Rally Portugal

 

Torsdag 18 mai

19:03 SS1     Lousada (SSS) (3,36km)

 

Fredag 19 mai

10:09 SS2     Viana do Castelo 1 (26,70km)

11:06 SS3     Caminha 1 (18,10km)

11:46 SS4     Ponte de Lima 1 (27,46km)

14:25 Service Exponor

16:09 SS5     Viana do Castelo 2 (27,60km)

17:06 SS6     Caminha 2 (18,10km)

17:46 SS7     Ponte de Lima 2 (27,46km)

19:03 SS8     Braga Street Stage (1,90km)

19:28 SS9     Braga Street Stage 2 (1,90km)

 

Lørdag 20 mai

09:08 SS10   Vieira do Minho 1 (17,43km)

09:46 SS11   Cabeceiras de Basto 1 (22,30km)

11:04 SS12   Amarante 1 (37,55km)

13:00 Service Exponor

15:08 SS13   Vieira do Minho 2 (17,43km)

15:46 SS14   Cabeveiras de Basto 2 (22,30km)

17:04 SS15   Amarante 2 (37,55km)

 

Søndag 21 mai

09:08 SS16   Fafe 1 (11,18km)

09:30 SS17   Luilhas (11,91km)

10:20 SS18   Montim (8,66km)

12:18 SS19   Fafe 2 Power Stage (11,18km)

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt