Ole Christian Veiby kjenner at det kribler litt ekstra i kroppen før debuten som fabrikkfører for Skoda Motorsport. 20-åringen er på plass på New Zealand for å kjøre første runde av FIA Asian-Pacific Rally Championship.

 

Som Norges for tiden eneste fabrikkfører i rally, er unggutten fra Kongsvinger spent før debuten for Skoda Motorsport. Sammen med kartleser Stig Rune Skjærmoen skal Ole Christian Veiby hjelpe bilprodusenten til å vinne FIA Asian-Pacific Rally Championship (APRC).

 

– Jeg merker at jeg har noen ekstra sommerfugler i magen foran debuten, og jeg vet ærlig talt ikke helt hva som venter meg. Jeg kjenner ingen av konkurrentene, og det er vanskelig si noe om hvor bra tempo de har. Derfor blir det spennende å se hvilket nivå de ligger på, sier han.

Etter gode prestasjoner, blant annet en tredjeplass i VM-runden i Sverige i WRC2, fikk Ole en unik mulighet av Skoda. Selv om han er spent på hva som venter på den andre siden av globusen, så står han på ingen måter med lua i hånda foran det første av seks løp i APRC.

 

 

 

– Jeg har god selvtillit etter det jeg har prestert i vinter, og jeg vet at jeg har et bra tempo inne. Likevel er det ikke lett å forberede seg til et løp jeg vet så lite om, sier han før Rally of Whangarei på New Zealand. Løpet består av totalt 16 fartsetapper, og starter med to såkalte publikumsetapper fredag. For å forberede seg best mulig, har han rådført seg med Pontus Tidemand, teamkamerat i Even Management, som vant APRC-mesterskapet i 2015.

 

– Jeg har snakket med Pontus og han har fortalt meg at det er morsomme veier og et fint løp. Veiene er raske og byr på mange doserte svinger, sier Ole.

En annen utfordring er at de skal kjøre på et annet dekkmerke enn hva de er vant til fra VM-rundene.

 

– Jeg har kjørt på Michelin-dekk så lenge jeg kan huske – og det er de dekkene jeg kjenner. Nå skal vi imidlertid kjøre på MRF-dekk, og jeg har ingen anelse om hva disse tåler, hvordan de oppfører seg når de blir slitt og hva som er optimalt lufttrykk. Så det er ikke bare løpet som er nytt for meg, sier han med et smil.

I mesterskapet vil Ole utgjøre et tobilsteam sammen med indieren Gaurav Gill, og nordmannens rolle er i første rekke å bidra til å sikre at Skoda Motorsport vinner fabrikkmesterskapet. Men det betyr likevel ikke at han er beskjeden på egne vegne før debuten.

 

– Jeg blir skuffet om jeg ikke er med og snuser på en pallplass. Men det viktigste blir likevel å holde oss på veien og fullføre løpet, understreker han.

 

Tidsplan International Rally of Whangarei – New Zealand

 

Auckland er +10 timer

 

Fredag 28. april

19:00 SS1     Pohe Island 1 (1km)

20:00 SS2     Pohe Island 2 (1km)

 

Lørdag 29. april

07:26 SS3     Riponui 1 (29,73km)

08:39 SS4     Oromahoe 1 (14,47km)

10:07 SS5     Tapuhi 1 (17,22km)

11:00 SS6     Helena 1 (14,82km)

11:55 Service Toll Stadium

13:18 SS7     Riponui 2 (29,73km)

14:31 SS8     Oromahoe 2 (14,47km)

15:59 SS9     Tapuhi 2 (17,22km)

16:52 SS10   Helena 2 (14,82km)

17:47 Flexi Service Toll Stadium

 

Søndag 30. april

08:06 SS11   Waipu Caves 1 (22,53km)

08:44 SS12   Waiotira 1 (16,46km)

09:25 SS13   Tangihua 1 (15,39km)

10:10 Flexi Service Toll Stadium

11:58 SS14   Waipu Caves 2 (22,53km)

12:36 SS15   Waiotira 2 (16,46km)

13:17 SS16   Tangihua 2 (15,39km)

15:00 Ceremonial finish, Quayside Town Basin, Whangarei City

 

Kilde: Pressemelding

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt