Etter å ha stått over to VM-runder er Mads Østberg tilbake i VM-sirkuset under førstkommende helgs Rally Argentina. Mads har ikke konkurrert med sin Ford Fiesta WRC siden Rally Sweden i februar og er spent på hva han kan vente seg på de tøffe veiene i Argentina.

 

-Jeg gleder meg virkelig til å komme i gang igjen, for Argentina er et av mine absolutte favorittløp. Samtidig er jeg spent på hvor jeg står i forhold til konkurrentene. De fleste har kjørt fire VM-runder, mens jeg bare har deltatt i en, sier Mads Østberg.

 

 

At han skulle stå over Mexico var planlagt i forbindelse med at han og kona Beate skulle bli foreldre. Teamet droppet i tillegg Korsika da det ble klart at Mads høyst sannsynlig ikke ville få tilgang til det rette asfaltunderstellet til sin bil. Å kjøre Korsika med et oppsett egentlig beregnet for Monte Carlo, som var alternativet, var uaktuelt både med hensyn til sportslige og konkurransemessige forutsetninger.

 

 

 

 

 

-Vi har likevel jobbet målrettet de siste par månedene. Jeg kjørte en test i mars på snø her i Norge, som gjorde at jeg kunne gjøre meg bedre kjent med den nye bilen, ikke minst når det gjaldt hvordan den aktive senterdifferensialen fungerer. Nå i april har vi hatt en omfattende test på grus i Portugal, under tilsvarende forhold som det vi kan forvente i Argentina. Jeg regner også med å få en dags kjøring i Argentina før rallyet starter på torsdag, sier han.

 

 

Han har en bra følelse før helgens VM-runde. Testen i Portugal ble gjennomført uten problemer og med stor progresjon når det gjelder å få bilen til å fungere på de røffe grusveiene i Argentina..

 

 

-Veiene vi testet på i Portugal var ganske lik det vi forventer å møte i Argentina, med smale, røffe grusveier og mye grov stein. Erfaringen viser også at slitasjen på veiene er stor og normalt må vi heve bilen før andre gangs kjøring av fartsetappene. Testen i Portugal ga oss en god følelse. Jeg vet jeg er ganske nær å ha funnet et oppsett som fungerer i henhold til min kjørestil og de forholdene vi venter å få på de argentinske grusveiene sier Mads Østberg.

Mads har tre ganger vært på seierspallen i den argentinske VM-runden, men er forsiktig med å ha en for ambisiøs målsetting før helgens VM-runde.

 

 

-Konkurransen og tempoet er høyere enn noensinne og de andre VM-førerne har mye mer erfaring enn meg hvordan de nye og mye raskere 2017-bilene skal utnyttes. Jeg har en klar målsetting for sesongen at jeg skal være med å kjempe om pallplasser i VM-rundene, men det er mulig at dette er vel ambisiøst når det gjelder Argentina.

Rally Argentina er basert i Villa Carlos Paz, en halvtime fra Cordoba. Mange av fartsetappene kjøres i Traslasierra-fjellene i over 2000 meters høyde. Den mest kjente fartsetappen heter El Condor, en av rally-VMs mest berømte og ikoniske fartsetapper.

 

 

Rally Argentina starter med en kort såkalt superspesial i Cordoba sentrum torsdag kveld. Totalt skal det kjøres drøyt 1400 km,  med 18 fartsetapper på til sammen 357 km. Målgang er søndag kl. 14.00 lokal tid.

 

Kilde: Pressemelding

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt